人間の赤ちゃんそっくりに鳴くことができる鳥

人間の赤ちゃんそっくりに鳴くことができる鳥 生物学

鳥の中には、その歌の美しさで有名なものがありますが、中でも世界で最も複雑な歌を歌える鳥は、コトドリでしょう。

オーストラリアに生息するコトドリ(Menura novaehollandiae)は、周囲の音を正確に模倣し、素晴らしい歌声を披露します。デイビッド・アッテンボロー卿によれば、その歌はすべての鳥の中で「最も精巧で、最も複雑で、最も美しい」ものだといいます。

人間の赤ちゃんそっくりに鳴くことができるコトドリ

オーストラリアのシドニーにあるタロンガ動物園には、7歳になるエコーという名のコトドリが、泣いている人間の赤ちゃんの声を完璧に真似することで話題になっています。

The Guardian紙の報道によると、エコーが赤ちゃんの泣き声を出すようになったのは約1年前のことだそうです。

現在、新たに覚えた音が2つあり、1つは恐ろしく正確な電動ドリルの音、もう1つは火災報知器の音だそうです。「今すぐ避難してください」というアナウンスもしてくれるそうです。

興味深いことに、コトドリの声帯は、他の鳥類に比べて非常にシンプルなのだそうで、4対の筋肉ではなく、3対の筋肉で構成されていて、比較的原始的なものだと考えられています。

また、なぜ鳴き声を真似るのか、その理由もよくわかっていません。鳥はオスもメスも1年中鳴いていることがわかっています。オスは冬の繁殖期に多く鳴くことから、求愛に関係していると考えられますが、メスは捕食者の鳴き声をよく真似ることから、防衛のためではないかと考えられています。

コトドリは、アッテンボロー卿の『Life of Birds』の中で、人為的な音を模倣することでも知られていますが、野生ではそのような記録はありませんでした。

コトドリの動画

Amazing! Bird Sounds From The Lyre Bird - David Attenborough - BBC Wildlife

上の動画では、南オーストラリアのアデレード動物園に生息するチュウクという名のコトドリが登場している。

コトドリについて

世界最大級の鳴き鳥で、尾の動きや求愛行動、優れた模倣技術などで有名である。オーストラリアの固有種で、オーストラリア南東部の森林に生息しています。

オスの発声の70~80%は他のモデルとなる鳥類の声を真似ていると言われており、メスも鳴き、オスほどではないが鳴き声を模倣することができる。 コトドリ特有の鳴き声、縄張りを守るための鳴き声、警戒心を煽るための鳴き声などの中に模倣するものが混じっていることもあります。

一般的に、コトドリの幼鳥は最初、モデルとなる種自身からではなく、年長のコトドリからの伝達によって模倣項目を学ぶ。 このことは、ビクトリア州のシェルブルックの森に生息するコトドリの発声にも反映されており、この地域で10年以上記録されていなかったパイロットバードの歌を頻繁に模倣していることが観察されています。巣立ちの時期である冬には、成鳥はこの時期に活動が少ないモデル種をより頻繁に模倣することから、模倣項目は最初に他のコトドリから学ぶことが示唆されています。

また、生物の鳴き声だけでなくチェーンソーやドリルなどの人為的な音も模倣できる。

 

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